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主页/博客/学习词汇/ 为什么英语拼写如此蹩脚?

我的学生经常问我,为什么英语的拼写出了名的难,我的回答自然是:这是因为维京人。

你看,早在 1066 年,一个来自诺曼底的讲法语的家伙入侵了英格兰,在这片美丽的绿色土地上放下贝雷帽后,他向他的伙伴们传话(大概是通过一个年轻的小喽啰,他不得不忍受数周的海上风浪和可能的坏血病,因为对信使来说不幸的是,当时还没有发明 WhatsApp)。英格兰令人惊讶的新领导人告诉他们,伙计们,这个地方很酷,你们都应该来这里生活。(当然是用法语)。于是,他的伙伴们,主要是贵族和其他花里胡哨的人,一路小跑来到英格兰,影响了盎格鲁-撒克逊人的文化和语言,形成了今天非常怪异的英语(甚至 "怪异 "的拼写也证明了它的怪异)。

啊你说维京人是英语怪异拼写的罪魁祸首?准备受死吧

征服者威廉(因显而易见的原因而得名)是征服英格兰的功臣,他是出生于斯堪的纳维亚的维京人酋长、军阀和令人生畏的家伙罗尔洛(与巧克力没有任何关系)的后裔。看来,掠夺和抢劫对老威尔来说是家常便饭,他凶猛的祖父曾被法国国王赐予法国北部的土地(罗洛建立了诺曼底公国,并将其命名为诺曼底公国)作为和平献礼。由于担心会有更多的维京人涌入他的土地,搅乱他的苹果车(在这里指的是他的茶盘里的马卡龙),国王也通过这种安排获得了一些保护。

正如我们所见,威廉的新目标英格兰却并非如此。他和他的贵族伙伴们不仅入侵了这片新土地,而且他们的法语方言也渗透到了当地语言中。因此,我们现在的英语中有许多法语单词。其中有些词很容易辨认出是法语,如 en route(途中)、chauffeur(司机)和fiancé(未婚夫 ),而另一些词则明显不那么 "法国",因为它们被改编成了更英式化的发音,例如

hotel - 源自法语 hôtel (法语中 "h "不发音)
身份 -
源自中古法语identité
绕道 -
源自détour

简而言之,我们要感谢维京人的后裔威廉,因为他让一些英语单词的拼写变得非常洋气(顺便说一下,"洋气"一词来自古法语单词 "forain")。想想像avant-garde(在法语中,'t'是不发音的)、bureauconnoisseur、faux-pas('x'和's'不发音)等词吧。我是说,sacré bleu!

当然,我最初也可以提到塑造英语语言的许多其他文化群体,但维京人听起来更酷。尽管如此,这些影响还是值得一提的,因为它们是产生英语拼写这种奇怪混合体的关键因素。让我们来看看这些怪事的几个例子及其词源(读作 et-a-mology,而不是 et-ee,或 et-i,因为,咄,那样太简单了)。

带 "gh "的英语词汇

毫无疑问,您已经注意到,有许多英语单词的拼写都带有 "gh",例如:caught、 light、sight、naught、brought等等。要知道,早在我们的威廉--维京人的后裔出现之前,居住在英格兰的盎格鲁-撒克逊人还有其他客人,他们非常喜欢这里,决定留下来(我猜英格兰一定有某种乡村魅力)。这些Christian 传教士用拉丁语交谈。你可以想象,当他们听到当地人的讲话时会有多么惊讶,他们的讲话夹杂着咕噜咕噜的声音,听起来就像是在清嗓子。拉丁文抄写员们拿出鹅毛笔,试图用字母来表示这种奇怪的声音。他们提出了许多版本,争论不休,最后才确定了今天的 "gh "拼法。

"不,不,莱姆斯!我觉得我们应该用'gh'。"/ "提比略,这太荒唐了。我还是觉得用'ch'更合理!"

这一切都有可能取决于一位抄写员的投票。也可能是其中一位文学家感冒,或者由于疏忽,弄错了时间,当天没有去投票。否则,我们最终可能会使用 "ch "而不是 "gh"(显然是他们在玩弄的版本之一),这可能意味着我们现在要吃 "ghese burgers"(奶酪汉堡)和喝 "ghampagne"(香槟),因为 "ch "已经被使用了,这给可怜的学生们带来了其他的麻烦,比如 "caucht "和 "licht"。此外,如果你感冒了,你可能会说 "couch",而不是 "cough",你会坐在 "cough "上,而不是沙发上。当然,那时还没有沙发可言,但我相信咳嗽和早逝几乎是当时的主流。

然而,故事并未就此结束。事实上,故事情节更加曲折(顺便说一句,thick 中的'th'音也是由安戈-撒克逊人引入的)。许多世纪以来,也许是厌倦了汤里有唾沫的生活,"cough"和 "enough"等词中的 "gh "音变成了 "f "音,而 "though"和 "fight "等许多词中的 "gh "音则完全消失了。那么,我们为什么不按照它们的读音(cof/enuftho/fite)来拼写它们呢?

这是因为一项新发明:印刷机,它确实决定了我们的命运。文士们似乎还没有来得及修改书面英语以适应新的发音(也许他们罢工了,因为印刷机抢了他们的饭碗)。然后,也许在一片兴奋声中,英语文学作品从左至右从中间被印刷出来,在抄写员山姆拿着其他抄写员写的 "停止印刷!"的字条气喘吁吁地赶到之前,已知的世界已经充斥着 gh 和 th,这注定了世界各地未来英语学习者的命运。

情节继续发展

在那个年代,冲突不会很快结束。(百年战争就是一个例子)。爱国的罗马知识分子(用鹅毛笔而不是剑)继续努力,将他们的拉丁语词汇融入不断发展的英语中。在他们的努力下,我们最终得到了更多拼写奇特单个字母不发音的单词,如debt(债务)、salmon(鲑鱼)和receipt(收据)。

总之,下次当你为一个英语单词的拼写而挠头时,你可以(至少部分地)感谢维京人!

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