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Accueil / Blog / Apprendre la grammaire / L'essentiel de l'infinitif nu

 Il y a un vieux poème qui dit ceci :

La vieille mère Hubbard alla à l'armoire pour donner un os au pauvre chien.
Quand elle arriva, l'armoire était vide et le pauvre chien n'en avait pas.

Ne vous inquiétez pas, c'est de plus en plus bizarre. Nous pouvons tirer deux conclusions de ces lignes : premièrement, il existe des poèmes très étranges, et deuxièmement, l'un des sens de "bare" est vide (malheureusement pour le chien dans ce poème) ou basique et simple (voir le titre de ce billet). De même, on peut utiliser ce mot pour signifier "sans vêtement", d'où "pieds nus", "torse nu", etc. Il ne faut pas confondre "nu" avec "ours", bien qu'à ma connaissance les ours soient également nus, à moins qu'il ne s'agisse d'une autre comptine, Boucle d'or et les trois ours, dans laquelle les ours sont partiellement vêtus pour des raisons de pudeur.

Grâce à tous ces indices, nous pouvons comprendre comment les "infinitifs nus", qui sont des infinitifs sans "à", ont reçu leur nom. Must" est un exemple d'infinitif nu couramment utilisé de manière incorrecte.

Je dois faire la lessive. X
Je dois faire la lessive. ✔

J'ai également entendu parler d'"infinitifs nus", ce qui m'a fait rire et m'a fait penser à un morceau de lexique très embarrassé qui s'agrippe désespérément à une serviette. 

Pauvre infinitif nu. Non seulement il doit faire face à un manque de tenue grammaticale, mais il doit aussi vivre avec le fait d'être moins populaire que son frère, l'infinitif complet, qui peut se vanter d'être en possession de "to", puisqu'il est utilisé bien plus fréquemment dans la langue anglaise. Jetez un coup d'œil à cette liste de verbes qui sont utilisés avec l'infinitif complet dans les modèles verbaux :

accepter, commencer, continuer, décider, échouer, hésiter, espérer, avoir l'intention d'apprendre, négliger, offrir, planifier, préférer, prétendre, promettre, refuser, se souvenir, commencer, essayer, conseiller, permettre, nommer, convaincre, encourager, forcer, embaucher, implorer, inciter, instruire, inviter, ordonner, permettre, rappeler, enseigner, dire...

Et la liste est encore longue. Cependant, les infinitifs nus ont une fonction importante en anglais et, dans ce billet, nous allons les débarrasser de toutes les couches de vêtements... je veux dire de la confusion.

Quand utilisons-nous l'infinitif nu ?

Il n'y a pas beaucoup de règles strictes en anglais, donc quand il y en a, on peut s'y accrocher comme un bébé koala à sa mère. (J'allais dire fungus à un arbre, mais le koala me semblait plus mignon). Et voilà...

L'infinitif nu doit être utilisé avec des verbes modaux !

J'ai dû ajouter un point d'exclamation parce que c'est vraiment très excitant. Pour récapituler, les modaux sont des types particuliers de verbes auxiliaires qui modifient le sens des verbes, par exemple, can, can't, must, may, might et should. Il s'agit d'une règle importante car de nombreux étudiants utilisent à tort l'infinitif complet avec des modaux. Ne tombez pas dans le même piège !

Pour connaître les autres règles, consultez notre tableau pratique ci-dessous !

 

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