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Étudiant étudiant à l'extérieur

Vocabulaire académique

Vous n'avez que cinq minutes pour étudier l'anglais académique ? Pas de problème. Consultez régulièrement cette page pour découvrir notre série de petits articles de vocabulaire. Ce billet se concentre sur trois adjectifs incontournables de l'anglais académique qui traduisent les quantités et l'influence.

Chaque domaine a ses vedettes. En littérature française, c'est Proust. En histoire naturelle, David Attenborough. En linguistique, l'Oscar revient au professeur Averil Coxhead.

Le professeur Coxhead a conçu un système assez ingénieux appelé Academic Word List (AWL), qui comprend 570 "familles de mots" qui apparaissent fréquemment dans les textes universitaires. Apparemment, l'auteur de l'UWL (University Word List) n'était pas très content, car il a été rapidement remplacé par le système de Coxhead et a ensuite déménagé (dans l'imagination active de cet auteur) à Tristan da Cunha pour vivre le reste de ses jours dans l'obscurité en écrivant le prochain grand roman américain.

L'anglais académique - ou anglais à des fins académiques (EAP) - est essentiel dans toute une série de contextes académiques, y compris les travaux universitaires, les discours, les présentations, les propositions, les rapports, les articles de journaux... Vous voyez ce que je veux dire. Mais 570 mots, c'est beaucoup à apprendre.

Pour vous faciliter la vie, nous vous présenterons toutes les deux semaines trois mots d'anglais académique indispensables que vous pourrez apprendre en cinq minutes. Vous pourrez nous remercier plus tard. C'est parti...

#1 : Adéquat

Ce mot, en un mot, désigne ce qui est satisfaisant/suffisant pour une exigence particulière. On le trouve souvent avec des mots comme "quantité" ou "nombre". Par exemple : "Elle gagnait un montant adéquat pour financer ses dépenses." Ou encore : "Il y avait un nombre suffisant de clients pour maintenir l'entreprise à flot."

N'oubliez pas cependant que ce mot peut aussi signifier exactement le contraire de "suffisamment" ! Par exemple : "Le professeur a fait un travail adéquat." Le professeur remplit ses fonctions, mais ne va pas au-delà. S'il s'agissait d'une élève, elle obtiendrait certainement un "C". Ici, "suffisant" ne fait pas référence à une quantité, mais plutôt à un niveau de qualité (ou à un manque de qualité). Je suppose que le "suffisant" d'un homme est le pain rassis d'un autre.

En fait, de nombreux mots d'anglais académique sont également utilisés dans le langage courant (anglais général), bien que de manière plus formelle comme dans ces exemples :

"A New York, la décision de justice s'est concentrée sur l'incapacité du système existant à fournir à chaque élève une éducation adéquate. (T Downes, 2004)."

"En ce qui concerne les apports quotidiens en micronutriments spécifiques, 40 % des adolescentes et 8 % des adolescents risquaient d'avoir des apports insuffisants en fer. Alors que les apports en protéines étaient adéquats dans ces sous-populations, les deux principales sources de fer étaient d'origine végétale et enrichies en fer. (Source : Université Monash).

Dans le premier exemple, l'utilisation du mot suggère que le système n'a pas réussi à fournir une éducation de base, qui est ostensiblement un droit fondamental. Dans le second, l'auteur suggère que si le groupe de population n'a pas le niveau de fer requis, son régime alimentaire contient suffisamment de protéines. Va au MacDonald's !

Curieusement, avoir des quantités "adéquates" d'un point de vue scientifique est parfaitement bon et, en fait, souhaitable. On ne voudrait pas avoir trop de fer ou trop de globules blancs, alors que déclarer que votre soupe était "adéquate" suggère que vous ne reviendrez pas au restaurant en urgence.

Astuce : Comme nous l'avons vu, il est également important de connaître non seulement la racine du mot mais aussi ses différentes formes / parties du discours (nom, adjectif, verbe, etc.). À titre d'exemple, voici les parents de la famille "Adéquat" (ils ne sont pas trop brillants ou séduisants, mais plutôt moyens) :

adéquat, adéquatement, inadéquat, inadéquat, inadéquat, inadéquat, inadéquatement

Infographic Revised Academic Words 1

#2 : Significatif

Il s'agit d'un mot important qui peut ajouter de la substance à vos écrits universitaires car il est très polyvalent. Il a une grande famille élargie (neuf au total, ce qui le place en deuxième position derrière des mots comme "analyse", qui, s'il était humain, serait diagnostiqué avec un trouble de la personnalité multiple).

Comme pour "adéquat", ce mot peut faire référence soit à l'influence ou à l'effet ("Il s'agit d'un texte législatif important "), soit à la quantité ("Un nombre important de personnes ont été touchées par la catastrophe naturelle"). Il peut également signifier "causé par quelque chose d'autre que le simple hasard". Merci pour cette définition, Merriam-Webster, qui propose également cet exemple : "Statistiquement, il existe une corrélation significative entre les carences en vitamines et les maladies." Et un autre exemple :

"Après un suivi médian de 27,8 mois, les chercheurs de l'étude n'ont pas noté de différences significatives dans les incidences de décès de causes cardiovasculaires et d'infarctus du myocarde non fatals entre les deux groupes." (American College of Cardiology, 2014).

Le passage d'un adjectif à un nom peut être une différence de quelques lettres seulement, mais les mots qui l'entourent doivent alors changer aussi (de la même manière que la disposition des places lors d'une fête de mariage, car personne ne veut entendre l'oncle Harry jacasser sur la guerre). Ici, "significant" se transforme en substantif : "Ce bâtiment devrait être préservé en raison de son importancehistorique " (LearnersDictionary.com).

Certains membres de cette famille de mots ont un lien ténu (comme de véritables membres de la famille). "Signifier" (un verbe), par exemple, signifie... eh bien... "signifie", ou "être un signe de", comme dans cet exemple : "Tous ces changements signifiaient une transition majeure d'une production d'atelier plus traditionnelle à un système d'usine"(Dictionnaire Cambridge).

Conseils pratiques : Lorsque vous apprenez du vocabulaire anglais, veillez à voir comment les mots sont utilisés dans différents contextes, plutôt que d'apprendre le mot de manière isolée. (Aucun homme n'est une île, et un mot non plus). Cela vous aidera à en comprendre le sens, peut-être même plus rapidement qu'en regardant les rediffusions de Friends. Constituez-vous une bibliothèque de phrases d'exemple - le dictionnaire Merriam-Webster est un outil formidable à cet égard, car chaque définition est accompagnée de liens vers différents types de textes, des nouvelles aux articles savants.

Il est également utile de connaître les amis que ces mots aiment fréquenter. Comme dans les exemples ci-dessus, "significatif" peut s'entendre avec des mots comme "différence", "corrélation" et "quantité".

# 3 Equivalent

Vous connaissez peut-être déjà le cousin pas trop éloigné de ce mot, "égal". Il y a une légère différence de sens, comme le montre cette explication (qui me fait un peu mal à la tête) :

"Equal signifie avoir une dimension en commun (prix, volume, signification, etc.) ; tandis qu'equivalent signifie 'est un substitut satisfaisant de'"(English Stack Exchange).

Tu as compris ? Non ? Mais c'est tellement simple ! (Pas). Ok, voici un autre exemple de " égal " qui ressemble moins à du grec : " Au moment où nous écrivons ces lignes, 1 $ est égal à 1,16 €. (Une livre ne peut pas être remplacée par un euro. Demandez à n'importe quel partisan du Brexit). Le terme "équivalent" est mieux expliqué grâce à ces exemples tirés du bon vieux Merriam :

  • "[Les] entreprises fabriquent des produits équivalents à des prix moins élevés".
  • "Je n'ai pas suivi le cours d'anglais 202, mais j'ai suivi un cours équivalent dans une autre université.

Tout cela soulève la question, comme je l'ai lu dans un fil de discussion sur un site pour les geeks de vocabulaire comme moi... Ne devrions-nous pas plutôt dire que les hommes et les femmes sont équivalents, plutôt qu'égaux ?

Conseil : en mathématiques, "égal" et "équivalent" ont des significations spécifiques (comme dans "ensembles équivalents" et d'autres choses que je n'essaierai pas de comprendre). Il est donc conseillé d'apprendre comment les mots spécifiques à votre domaine sont utilisés a) en général et b) dans votre domaine de prédilection.

Parfois, les significations sont très différentes, voire totalement différentes, et si un mot comme "contrôle" (qui signifie exercer un pouvoir sur dans un contexte d'anglais général) est utilisé sans comprendre qu'il pourrait être mal interprété comme un groupe utilisé dans une étude sociale/scientifique (également "contrôle"), le résultat pourrait être la confusion, l'obscurité, la décadence et la fin du monde tel que nous le connaissons. Pas de pression.

Revenez nous voir bientôt pour découvrir d'autres mots d'anglais académique qui vous enchanteront, vous inspireront et vous déconcerteront.


Par Leigh-Ann Hunter

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