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Alumno que estudia fuera

Vocabulario académico

¿Sólo tiene cinco minutos para estudiar inglés académico? No hay problema. Consulte aquí regularmente nuestra serie de vocabulario en tamaño reducido. Este post se centra en tres adjetivos de inglés académico que son imprescindibles y que transmiten cantidades e influencia.

Cada campo tiene sus estrellas. En la literatura francesa, es Proust. En Historia Natural, David Attenborough. En Lingüística, el Oscar es para la profesora Averil Coxhead.

El profesor Coxhead ideó un sistema bastante ingenioso llamado Lista de Palabras Académicas (AWL), que comprende 570 "familias de palabras" que aparecen con frecuencia en los textos académicos. Al parecer, el creador de la UWL (University Word List) no estaba muy contento porque fue rápidamente sustituido por el sistema de Coxhead y posteriormente se trasladó (en la activa imaginación de este escritor) a Tristán da Cunha para vivir el resto de sus días en la oscuridad escribiendo La próxima gran novela americana.

El inglés académico -o inglés para fines académicos (EAP )- es esencial en una serie de contextos académicos, como trabajos universitarios, discursos, presentaciones, propuestas, informes, artículos de revistas... Ya se hace una idea. Pero 570 palabras son muchas para aprender.

Para facilitarte la vida, cada pocas semanas compartiremos tres palabras de inglés académico imprescindibles que podrás aprender en tus cinco minutos libres. Ya nos lo agradecerás después. Aquí va...

#1: Adecuado

Esta palabra, en una palabra, denota lo que es satisfactorio/ suficiente para un requisito particular. Se encuentra a menudo con palabras como "cantidad" o "número". Por ejemplo: "Ganaba una cantidad adecuada para financiar sus gastos". O: "Había un número adecuado de clientes para mantener el negocio a flote".

Sin embargo, hay que tener en cuenta que esta palabra también puede significar precisamente lo contrario que "suficientemente bueno". Por ejemplo: "El profesor hizo un trabajo adecuado". La profesora cumple con sus obligaciones, pero no va más allá de ellas. Si fuera una alumna, seguramente obtendría un aprobado. Aquí, "adecuado" no se refiere a una cantidad en absoluto, sino a un nivel de calidad (o falta de ella). Supongo que el "suficientemente bueno" de un hombre es el pan duro de otro.

De hecho, muchas palabras del inglés académico se utilizan también en el habla cotidiana (inglés general), aunque de manera más formal como en estos ejemplos:

"En Nueva York... la decisión judicial se ha centrado en el fracaso del sistema existente para proporcionar a cada alumno una educación adecuada ". (T Downes, 2004)".

"Con respecto a la ingesta diaria de micronutrientes específicos, el 40% de las adolescentes y el 8% de los adolescentes corrían el riesgo de tener una ingesta inadecuada de hierro. Mientras que la ingesta de proteínas era adecuada en estas subpoblaciones, las dos principales fuentes de hierro procedían de fuentes vegetales fortificadas con hierro". (Fuente: Universidad de Monash).

En el primer ejemplo, el uso de la palabra sugiere que el sistema no ha proporcionado una educación básica, aparentemente un derecho fundamental. En el segundo, el autor sugiere que, aunque el grupo de población carecía del nivel de hierro necesario, su dieta contenía suficientes proteínas. Llévate a un MacDonald's!

Curiosamente, tener cantidades "adecuadas" desde una perspectiva científica es perfectamente bueno y, de hecho, deseable. Uno no querría tener demasiado hierro o demasiados glóbulos blancos; mientras que afirmar que su sopa era "adecuada" sugiere que no va a volver al restaurante a toda prisa.

El mejor consejo: Como hemos visto, también es importante conocer no sólo la raíz de la palabra, sino todas sus diferentes formas / partes de la oración (sustantivo, adjetivo, verbo, etc.). A modo de ejemplo, a continuación se muestran los parientes de la familia "Adecuado" (no son demasiado brillantes ni atractivos; sólo regulares o medianos):

adecuación, adecuadamente, insuficiencias, inadecuación, inadecuado, inadecuadamente

Infografía Palabras académicas revisadas 1

#2: Significativo

Se trata de una palabra significativa que puede aportar sustancia a su escritura académica, ya que es muy versátil. Tiene una gran familia extendida (nueve en total, sólo superada por palabras como "analizar", que, si fuera humana, sería diagnosticada de trastorno de personalidad múltiple).

Al igual que "adecuado", esta palabra puede referirse a la influencia o el efecto ("Se trata de una legislación importante "), o a la cantidad ("Un número importante de personas se vio afectado por el desastre natural). También puede significar "causado por algo más que la mera casualidad". Gracias por esta definición, Merriam-Webster, que también ofrece este ejemplo: "Estadísticamente, existe una correlación significativa entre la deficiencia de vitaminas y la enfermedad". Y otro ejemplo:

"Tras una mediana de seguimiento de 27,8 meses, los investigadores del estudio no observaron diferencias significativas en las incidencias de muerte por causas cardiovasculares e infarto de miocardio no mortal entre los dos grupos." (Colegio Americano de Cardiología, 2014).

Pasar de adjetivo a sustantivo puede ser una diferencia de unas pocas letras, pero las palabras que lo rodean también deben cambiar (de la misma manera que lo haría la distribución de los asientos en una fiesta de bodas porque nadie quiere oír al tío Harry parlotear sobre la Guerra). En este caso, "significativo" se convierte en un sustantivo: "Este edificio debería conservarse por su importanciahistórica " (LearnersDictionary.com).

Algunos miembros de esta familia de palabras guardan una tenue relación (como los verdaderos miembros de la familia). "Significar" (un verbo), por ejemplo, significa... bueno... "significa", o "ser un signo de", como en este ejemplo: "Todos estos cambios significaron una importante transición de una producción más tradicional de taller a un sistema de fábrica"(Diccionario de Cambridge).

Los mejores consejos: Cuando aprendas vocabulario en inglés, asegúrate de ver cómo se utilizan las palabras en diferentes contextos, en lugar de aprender la palabra de forma aislada. (Ningún hombre es una isla, y tampoco una palabra). Esto te ayudará a entender su significado, quizá incluso más rápido que ver reposiciones de Friends. El diccionario Merriam-Webster es una gran herramienta para ello, porque cada definición va acompañada de enlaces a distintos tipos de textos, desde noticias hasta artículos académicos.

También es útil conocer a los mejores amigos de estas palabras. Según los ejemplos anteriores, "significativo" puede convivir felizmente con palabras como "diferencia", "correlación" y "cantidad".

# 3 Equivalente

Es posible que ya conozcas a la prima no muy lejana de esta palabra, "igual". Hay una ligera diferencia de significado, como se ve en esta explicación (que hace que me duela un poco la cabeza):

"Igual significa tener alguna dimensión en común (precio, volumen, significado, etc.); mientras que equivalente significa 'es un sustituto satisfactorio de'"(English Stack Exchange).

¿Lo entiendes? ¿No? ¡Pero es tan sencillo! (No). Bien, aquí hay otro ejemplo de "igual" que suena menos a griego: "En el momento de escribir esto, 1 dólar es igual a 1,16 euros. (Una libra no puede ser sustituida por un euro. Sólo hay que preguntar a cualquier partidario del Brexit). "Equivalente" se explica mejor a través de estos ejemplos del viejo Merriam:

  • "[Las] empresas fabrican productos equivalentes a precios más baratos".
  • "No he hecho Inglés 202, pero hice un curso equivalente en otra universidad".

Todo esto lleva a preguntarse, como leí en un hilo de un sitio para frikis del vocabulario como yo... ¿No deberíamos decir más bien que hombres y mujeres son equivalentes, en lugar de iguales?

Consejo: En matemáticas, "igual" y "equivalente" tienen significados específicos (como "conjuntos equivalentes" y otras cosas que no voy a tratar de entender). Por tanto, es aconsejable aprender cómo se usan las palabras específicas de tu campo a) en general y b) en tu área particular de genialidad.

A veces los significados son bastante, si no totalmente, diferentes y si una palabra como "control" (que significa ejercer poder sobre en un contexto de inglés general) se utiliza sin entender que podría ser malinterpretada como un grupo utilizado en un estudio social/científico (también "control"), el resultado podría ser la confusión, la oscuridad, la decadencia y el fin del mundo tal y como lo conocemos. No hay presión.

Vuelva a visitarnos pronto para ver más palabras del inglés académico que le deleitarán, inspirarán y confundirán.


Por Leigh-Ann Hunter

Consulta nuestros otros blogs sobre la construcción de un vocabulario sólido Fast Track your English y Sound Smarter with Collocations.

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